25 ans de Progroup

Pourquoi un champion caché ne doit pas forcément être en tête du marché mondial

QU'EST-CE QU'UN "CHAMPION CACHÉ" - UN GAGNANT OU UN VAINQUEUR INVISIBLE - AU JUSTE ? QU'EST-CE QUI LE CARACTÉRISE?

Un produit. Un marché.

Les champions cachés sont souvent des entreprises gérées par leur propriétaire ou des entreprises familiales. Ils sont de taille moyenne, non cotés en bourse et donc largement méconnus. Ils se concentrent systématiquement sur un petit segment de marché ou sur un seul domaine de produits. Ils évitent ainsi des situations de concurrence et des guerres de prix intenses, en particulier avec de grands groupes. Et avec une gamme de produits très restreinte, ils prennent sciemment le risque de « mettre tous les œufs dans le même panier ».

Une focalisation sur les souhaits et les exigences de leurs clients les caractérise. Il existe souvent une forte dépendance mutuelle. Ces liens étroits forcent à innover pour le succès des clients.

Progroup : un succès discret

Si l’on compare certains champions cachés à Progroup, on sera surpris de trouver de nombreuses similitudes. Or, des différences notables, formant le caractère particulier de l’entreprise, peuvent également être observées.

En effet, Progroup n’apparaît presque pas en public. Notre présence publicitaire se limite aux médias spécialisés des secteurs du papier et du carton ondulé. Progroup entretient une image technique claire – dans sa communication, mais aussi pour l’organisation de ses usines et de ses véhicules.

Progroup est également peu connu dans le domaine financier. L’entreprise n’est pas cotée en bourse ; la majorité des parts est détenue par une société holding familiale, la minorité restante étant entre les mains de deux investisseurs solides. Ceux-ci sont convaincus que Progroup réussira jusqu’au bout, par référence au slogan « Consistently successful », et que des perspectives d’avenir sûres en résulteront.

Leader en matière d'organisation, de technologie et de coûts

Sur le marché, Progroup dessert un segment bien défini : le carton ondulé. Or, comme tous les marchés de masse, ce segment se caractérise par des surcapacités permanentes, des prestataires nombreux et peu de différences entre les produits. Dans ces marchés, une entreprise ne peut avoir du succès que si elle domine la concurrence.

Progroup poursuit donc une stratégie de croissance cohérente prévoyant des technologies ultramodernes, des processus parfaitement optimisés et des coûts faibles. L’industrie 4.0 est devenue très tôt une réalité chez Progroup : des machines ultramodernes et autonomes qui, avec peu de personnel, offrent une production à haut rendement dans une qualité tout aussi élevée. La productivité par tête des 1 100 employés est quatre fois plus élevée que celle observée dans le secteur.

Consistently successful (La réussite jusqu'au bout)

Les concurrents sont souvent des groupes cotés en bourse opérant, en partie, dans le monde entier. Aujourd’hui, Progroup est le numéro quatre sur le marché européen du carton ondulé, et n’est donc en aucun cas « caché » aux concurrents.

Dans le segment des plaques, la part de Prowell dans certains pays de l’Europe centrale – une zone-clé – est située entre 30 et 60 pour cent.

Interrogations classiques

Ce sont généralement les petites « révolutions », les optimisations permanentes, qui permettent la réussite des champions cachés. Chez Progroup, l’innovation se poursuit donc également au niveau du développement des produits. Les produits Next Generation en sont un bel exemple.

L’entreprise a investi dans une technologie spécifique afin de produire des papiers pour ondulés et des plaques de carton ondulé plus légers, présentant une qualité plus élevée ou au moins identique. S’en est suivie une baisse considérable des besoins en matières premières et de la consommation d’énergie de l’entreprise ; les émissions ont également fortement diminué. Les objectifs de la « Road Map 2050 » relative à la réduction des émissions dans l’industrie du papier ont ainsi été atteints assez tôt, et de manière exemplaire, par Progroup.

Que manque-t-il à Progroup pour devenir un gagnant invisible?

Pas grand chose, en fin de compte. Si l’on prend la définition du terme au sens strict, Progroup devrait encore dominer un marché mondial. Mais l’entreprise est déjà considérée dans le monde entier comme un leader technologique dans les domaines de la production du papier et du carton ondulé. Les machines de production de Progroup ont battu tous les records mondiaux. Partir de rien pour se placer, 25 ans plus tard, quatrième mondial sur le marché européen du carton ondulé, c’est une performance digne d’un champion.